Provence – to jsou barvy, vůně a Slunce

08.03.2022

Provence je jako pohlazení, jako laskavá pohádka napsaná s něhou, polibkem pomíjivé myšlenky a lehkým tahem pera, je jako obraz, který malíř maloval ve sladkých snech. Po většinu roku se od rána do soumraku koupe v hřejivém jižním Slunci, jehož paprsky se jeden po druhém odrážejí od bezpočtu tančících vln na moři a jiskří ve slané tříšti nad hladinou.

Slunce tu svítí nejdéle v celé sladké Francii. A jak pravil romanopisec Alphons Daudet, "celá tato krajina žije světlem". Jak Slunce laskaví jsou i její lidé - veselí, přátelští a pohostinní. Řídí se známým a oblíbeným francouzským příslovím "savoir-vivre", tedy "uměním žít". Od nepaměti tu pěstují víno, "nápoj, ve kterém je pravda", a levanduli, jejich všudypřítomné "modré zlato". Barvy Provence jsou prý dvě - žlutá po Slunci a modrá po levanduli ...

Nad Provence vychází Slunce. Krajina se rozsvěcuje, kopce na obzoru barví do modra, štíhlé cypřiše míří do nebe, neúnavné cykády spouštějí svůj koncert. Zdroj: foto autor
Nad Provence vychází Slunce. Krajina se rozsvěcuje, kopce na obzoru barví do modra, štíhlé cypřiše míří do nebe, neúnavné cykády spouštějí svůj koncert. Zdroj: foto autor

Nejen ty však na svých paletách rozmíchávali slavní malíři - kouzly a živými obrazy Provence přivábila takové umělce, jakými byli Renoir a Matisse, ve vesničce St.-Paul de Vence tvořili Chagall, Braque, Dufy a Picasso.  

Oknem do ložnice pronikají paprsky ranního Slunce a zvou do nového dne. Ještě chvíli ... Zdroj: foto autor
Oknem do ložnice pronikají paprsky ranního Slunce a zvou do nového dne. Ještě chvíli ... Zdroj: foto autor

Až z dalekého holandského severu sem přesídlil i Vincent van Gogh. Usadil se v Arles a během dvou let tu namaloval více než sto padesát obrazů, včetně Pokoje v Arles, Hvězdné noci a Žlutého domu. Všichni ti se snažili Provence na svá plátna navěky zachytit. Její teplo, zvlněná obilná pole, slunečnice, mořské vlny i vítr vanoucí nad krajinou.   

Slunečním svitem vypálené, slaným přímořským deštěm leptané a léty omšelé tašky na střeše starého provensálského stavení, nad kterým plyne čas. Zdroj: foto autor
Slunečním svitem vypálené, slaným přímořským deštěm leptané a léty omšelé tašky na střeše starého provensálského stavení, nad kterým plyne čas. Zdroj: foto autor

Z Provence dýchá hluboká historie. Celá tato jedinečná oblast byla kdysi dávno osídlena starověkými ligurskými kmeny, po nich kolonizována řeckými Ióny a nakonec Kelty. Na místě původního ligursko-keltského oppida dnes stojí i jedno z vůbec nejkrásnějších francouzských měst, Aix-en-Provence. Své o tom věděl  slavný francouzský malíř Paul Cézanne, který se v něm narodil a zůstal mu věrný. Uchvácen jeho prostředím tu namaloval většinu svých sytě barevných obrazů. 

Úzké uličky provonělo bílé pečivo malých pekárniček a čerstvá káva, z oken se line pomalá, klidná hudba, malíři vynášejí před ateliéry svá plátna s barvami kraje. Zdroj: foto autor
Úzké uličky provonělo bílé pečivo malých pekárniček a čerstvá káva, z oken se line pomalá, klidná hudba, malíři vynášejí před ateliéry svá plátna s barvami kraje. Zdroj: foto autor

Římané a jejich vliv

Ve 2. století před naším letopočtem do oblasti přišli Římané a zásadně ji ovlivnili. Založili tu svou vůbec první zaalpskou, mimo italskou provincii - z tohoto latinského slova také pochází dnešní pojmenování celé oblasti, tedy Provence - a vtiskli ji svou nezaměnitelnou podobu.

Pont du Gard, 49 m vysoký a 275 m dlouhý akvadukt, postavený v 1. století př.n.l. za císaře Augusta - v době, kdy jižní Francie tvořila provincii starověkého Říma. Zdroj: foto autor
Pont du Gard, 49 m vysoký a 275 m dlouhý akvadukt, postavený v 1. století př.n.l. za císaře Augusta - v době, kdy jižní Francie tvořila provincii starověkého Říma. Zdroj: foto autor

Na věčnost tu po sobě zanechali jedny z nejproslulejších antických památek v Evropě - vily zdobené mozaikami, ulice s podloubími a lázně (město Vaison-la-Romaine), akvadukty zásobující města vodou (známý Pont du Gard) či amfiteátry, divadla, arény a vítězné oblouky (město Orange).  

Jevištní zeď římského divadla v Orange je 103 m široká a 37 m vysoká. Zdroj: foto autor
Jevištní zeď římského divadla v Orange je 103 m široká a 37 m vysoká. Zdroj: foto autor

Řada těchto památek je dnes po zásluze zapsána na Seznamu světového dědictví UNESCO. 

Vítězný oblouk na Ave de l´Arc Triomphe v Orange  je pýchou Provence. Vlysy na horním okraji zobrazují vítězství Gaia Julia Caesara nad Galy roku 49 př.n.l.   Zdroj: foto autor
Vítězný oblouk na Ave de l´Arc Triomphe v Orange je pýchou Provence. Vlysy na horním okraji zobrazují vítězství Gaia Julia Caesara nad Galy roku 49 př.n.l. Zdroj: foto autor

Středověk

Pozornost celé Evropy se do Provence stočila i ve 14. století - z Říma do Avignonu totiž došlo k přesídlení papežů. Jejich působení bylo po delší dobu pod dohledem samotného francouzského krále a sledovalo jeho politické zájmy (např. zrušení templářského řádu). Avignon se tak stal ve středověku bohatým a vlivným městem, místní papežský palác je dodnes jednou z nejstřeženějších památek v celé zemi.

Nálada kostela v provensálském Orange. Zdroj: foto autor
Nálada kostela v provensálském Orange. Zdroj: foto autor

S Francií však začala Provence sdílet svůj osud až po roce 1487, kdy ji francouzský král Ludvík XI. konečně začlenil do královské domény. 

Provensálská města

Francouzi umějí žít. Pomalu a s citem pro krásu, pohodu a prožitek z mála, které vlastně takovým málem zase není.  

Cucuron a jeho náves s kavárnami a vodní plochou pod platany. Zdroj: foto autor
Cucuron a jeho náves s kavárnami a vodní plochou pod platany. Zdroj: foto autor

Stejně jako za císaře Augusta jsou i dnes centra měst tvořena rozsáhlými veřejnými prostranstvími, na kterých místní obyvatelé rádi tráví svůj volný čas.  

Trhy, krámky a velkoformátové fotografie někdejších obyvatel na stěnách domů, pestrá galerie přítomnosti i paměti obcí pod širou oblohou ...  Zdroj: foto autor
Trhy, krámky a velkoformátové fotografie někdejších obyvatel na stěnách domů, pestrá galerie přítomnosti i paměti obcí pod širou oblohou ... Zdroj: foto autor

V klidu tu popíjejí anýzový pastis či v mnoha přilehlých kavárničkách aromatickou kávu na mnoho způsobů, k tomu croissant místní voňavé pekárny, a ve stínu platanů hrají svůj pétanque.  

Klid, odpočinek, zamyšlení, život ... Provence. Zdroj: foto autor
Klid, odpočinek, zamyšlení, život ... Provence. Zdroj: foto autor

Provensálské vesnice

Symbol poklidného životního stylu, uvolněného tempa a přitažlivé vyrovnanosti představují i malebné provensálské vesnice se štědrými trhy a produkty "co kraj dal" (ovocem, zeleninou, sýry, kořením, mořskými plody, mnoha místními produkty a jejich vůněmi), ale i barvami a zvuky, kterými jenom hrají.  

Z ulic Provence dýchají dávné vzpomínky. Zdroj: foto autor
Z ulic Provence dýchají dávné vzpomínky. Zdroj: foto autor

I tyto vesnice pocházejí z pradávných římských dob.  

Starořímská skalní vesnice Gordes dnešních dnů. Zdroj: foto autor
Starořímská skalní vesnice Gordes dnešních dnů. Zdroj: foto autor

Patří k nim skalní Gordes, jedna z vůbec neznámějších a nejfotografovanějších vesnic celé Francie, nebo vděčná filmová kulisa Cucuron či Bonnieux, ve které si pořídili svá odpočinková letní sídla i slavní herci amerického Hollywoodu.

Otevřete okna - světlu, radosti, vůním, životu ... Zdroj: foto autor
Otevřete okna - světlu, radosti, vůním, životu ... Zdroj: foto autor

Nebo Rousillon, vesnice proslavená svými cihlově zbarvenými domy a paláci.       

Ulice a domy okrového Rousillonu. Zdroj:  foto autor

Stojí na bohatých ložiscích okru (pigmentu používaného od dob starých Římanů v keramice, malířství či stavebnictví a kosmetice), která tu vznikla před dávnými 230 milióny lety.  

Provence to jsou barvy - rostlin a jejich květů, obrazů, domů, radosti ze života. Zdroj: foto autor
Provence to jsou barvy - rostlin a jejich květů, obrazů, domů, radosti ze života. Zdroj: foto autor

Koření kraje

Provence voní. Po bylinkách. Pronikavě a přitažlivě. Koření "Herbes de Provence" neboli provensálské byliny (zpravidla směs rozmarýnu, dobromyslu, saturejky, tymiánu a bazalky) nesmí chybět v kuchyni žádné místní hospodyňky. A nejen té. Jsou jedním z produktů, které Provence proslavily doslova po celém světě. 

V ulicích Orange se chystá trh. Zdroj: foto autor
V ulicích Orange se chystá trh. Zdroj: foto autor

A samozřejmě levandule. Provence je synonymem levandule, jejích nedozírných modro-fialových polí a bezpočtu tradičních místních produktů, které se z této suchomilné rostlinky dokáží vyrobit. Od prostých sušených kytic přes vonné polštářky a esence, mýdla a parfémy (spolu s dalšími, vyrobenými z jasmínu, růží, mimózy, pomerančovníku a fialek, se jimi proslavilo "voňavkářské" město Grasse) až po med, bonbóny a zmrzlinu. V Provence se každoročně konají velkolepé levandulové slavnosti, nenápadná rostlina tu má dokonce i své vlastní muzeum.   

Camargue, kraj pohádkové přírody

Zádumčivě krásná a na život bohatá oblast vznikla pomalým, trpělivým nanášením sedimentů přírody v deltě řeky Rhôny, ústící do Středozemního moře. Kousek po kousku, vrstvu po vrstvě. Vznikla jak tabule rovná a hladká krajina, posázená jezery, lagunami, mokřady, močály a bažinami, do kterých prosakuje slaná mořská voda. A mezi nimi písečné duny, saliny, lužní lesy, rákosiny a táhlé koberce místní květeny - limonky, tamaryšku, slanorožce, divokých kosatců, rozmarýnu či jalovce. 

Rozbřesk. Z porostu mokřadů vycházejí zvířata. Zdroj: foto autor
Rozbřesk. Z porostu mokřadů vycházejí zvířata. Zdroj: foto autor

V hustých, obtížně prostupných porostech a bludištích přírody našlo útočiště i hnízdiště přes 400 druhů ptáků. Někteří využívají Camargue jako vítané místo k odpočinku na svých mnoha tisíci kilometrových tazích světem. A vzácní růžoví plameňáci, jedna z ozdob zdejšího kraje. Jejich hejna, při západu Slunce přetahující přes oblohu, tu mohou čítat až 20.000 párů. 

Růžoví plameňáci a bílí camargští koně, ticho, klid a mír. Obraz přírodní harmonie. Zdroj: foto autor
Růžoví plameňáci a bílí camargští koně, ticho, klid a mír. Obraz přírodní harmonie. Zdroj: foto autor

Klenot zvaný Parc Naturel Régional de Camargue je jednou z nejdůležitějších oblastí svého druhu v Evropě. V roce 1977 dokonce získal statut tzv. biosférické rezervace. 

Má ještě další vzácnost. Na skromných pastvinách mezi mokřady se popásá jedno z nejstarších plemen koní na světě - camargští bělouši. Zdejší prostředí je jim víc než vlastní, divoce tu žijí celé stovky let. Dokonce si v sobě nesou geny prehistorických předků, jejichž pozůstatky byly v oblasti jižní Francie nalezeny. 

Camargská klisna s hříbětem, symbol života a uchování historie zdejšího kraje. Zdroj: foto autor
Camargská klisna s hříbětem, symbol života a uchování historie zdejšího kraje. Zdroj: foto autor

Na samém mořském pobřeží Camargue se rozkládá legendami opředené městečko Saintes-Marie de la Mer neboli Svatá Marie z moře. Její zvláštní jméno pochází z biblické pověsti o třech Mariích, které sem prý kdysi připluly ze Svaté země. Snědá Sára přezdívaná jako "Egypťanka", další výrazná postava tohoto příběhu, se později stala patronkou Romů. Ti na její oslavu každoročně vypravují velkolepou, barvami hýřící pouť. Po staletí sešlapané, dlážděné ulice města roztančí svými emocemi a chytlavou hudbou, linoucí se z dvanáctistrunných kytar. Romové se do nich dokáží pořádně opřít.

Nespěchejte ...  Zdroj: foto autor
Nespěchejte ... Zdroj: foto autor

Vyhřáté zdi opukových domů, sálající příjemné teplo, podvečerní klid a slaný vzduch od moře. Síla dávných věků, paměť předků a podmanivá hudba, která neslábne. Rudé víno ve sklenici, které pitím neubývá, čas, který neplyne. To vše je francouzská Provence. 

Autor článku a fotografií:  Zdeněk Mahler