Tichý vánek nad Montanou

20.12.2021

Stranou významných jezdeckých bitev nezůstala ani Amerika. Tady vrcholí letité spory mezi Indiány a "bledými tvářemi" nejslavnější bitvou v historii tohoto kontinentu. 

"Tam, kde leží Little Big Horn, je indiánská zem, tam přijíždí generál Custer se svým praporem ...", zpívá se ve slavné trampské písni.  Zdroj: Samphotostock
"Tam, kde leží Little Big Horn, je indiánská zem, tam přijíždí generál Custer se svým praporem ...", zpívá se ve slavné trampské písni. Zdroj: Samphotostock

V Černých horách, posvátném místě Siouxů, bylo objeveno zlato a podráždění Indiáni vypověděli Spojeným státům poslušnost. Po zuby ozbrojení vytáhli ze svých rezervací. V duchu hesla, že "dobrý Indián je pouze mrtvý Indián" se proti nim s odhodláním rozjelo na šest set elitních, do modrých uniforem oděných vojáků sedmé kavalerie hrdiny občanské války, šestatřicetiletého generála George Armstronga Custera.  

Polní ležení vojáků kavalerie. Zdroj: Wikipedie, Frederic Remington
Polní ležení vojáků kavalerie. Zdroj: Wikipedie, Frederic Remington

Nástup na cestu k nesmrtelnosti

Dvacátého pátého června roku 1876 se ze své posádky ve Fort Abraham Lincoln vytratili do tichého mlhavého rána a v sedlech svých spolehlivých hnědáků se vydali na 400 mil dlouhou cestu k nesmrtelnosti.  

Generál George Armstrong Custer osobně.   Zdroj: Wikipedie, Mathew Brady (výřez)
Generál George Armstrong Custer osobně. Zdroj: Wikipedie, Mathew Brady (výřez)

Na jižním konci údolí Little Big Horn rozdělil Custer jednotku na tři útvary. Přesvědčen o svém vítězství, zaútočil na tábor spojených Siouxů a Šajenů. Tři oddíly modrokabátníků prudce vyrazily nic netušíc proti mnohonásobné převaze bojechtivých Indiánů. Custerův odhad zněl 1.500 duší, jeho zvědové hlásili o něco víc. Skutečnost byla mnohem krutější. Siouxové a Šejenové, ke kterým se přidali ještě Arapahové, postavili na sedm tisíc mužů. Dlouhé řady zlověstně zmalovaných těl sedících na strakatých mustanzích se s hrozivým jekotem rozjely proti nim. 

Indiáni nejprve oddělili jednotku majora Rena. Zahnali ji za řeku a úžlabinou tlačili vzhůru na holý, ničím nekrytý vrcholek kopce. Doráželi jako vydrážděné vosy, na čele vedl útok nenávistný náčelník Gall. V předchozích střetech s vojáky přišel o dvě manželky a tři děti. Za Siouxy jej se svými muži podporovala trojice náčelníků Šílený kůň, Žluč a slavný Sitting Bull, Sedící býk. 

Šest set Custerových vojáků proti sedmi tisícům Indiánů - těch tedy bylo o téměř šest a půl tisíce víc. Stejné počty se týkaly i koní na obou stranách. Krutá porážka vojáků tak byla nevyhnutelná. Zdroj: Pixabay
Šest set Custerových vojáků proti sedmi tisícům Indiánů - těch tedy bylo o téměř šest a půl tisíce víc. Stejné počty se týkaly i koní na obou stranách. Krutá porážka vojáků tak byla nevyhnutelná. Zdroj: Pixabay

Zpocení a roztřesení koně doběhli na vrcholek kopce, Renovi muži seskákali z jejich sedel a v panickém strachu se vrhli na všechny čtyři. Vším, co jim přišlo pod ruku - noži, lžícemi i plechovými hrnky - začali do prérijním Sluncem vyprahlé, ztvrdlé země holého kopce zběsile hrabat byť jen nepatrnou prohlubeň, do které by se třeba jenom kouskem svého těla skryli před hrůzou útočících divochů. Indiáni náhle polevili. Všichni do jednoho se vojáci prosebně modlili, aby jim Custer se svými muži přišel na pomoc. Nikdo z nich netušil, že ten o kus dál dobojovává poslední bitvu svého života. 

Indiáni útočící na vrchol kopce. Zdroj: Wikipedie, Frederic Remington
Indiáni útočící na vrchol kopce. Zdroj: Wikipedie, Frederic Remington

Slunce bylo vysoko na obloze, svými dlouhými paprsky spalovalo rozechvělá těla i duše navlečené do modrých uniforem hrdé sedmé kavalerie. Bylo napjaté ticho. Nastal rozhodující okamžik. To, čeho se všichni úzkostlivě báli, nadešlo. Po zrádném klidu Gall opět zaútočil a navíc, na druhé straně kopce se se svými muži vynořil další náčelník, Šílený kůň. Indiáni vzali vojáky do kleští plným, zdrcujícím útokem. V zoufalé snaze se schovat, ukrýt, zachránit a přežít se vojáci kryli za svými mrtvými koňmi, snažili se vmáčknout do země. Ostřílení veteráni z občanské války vedle hrůzou šílených osmnáctiletých mladíčků.  

Netrvalo dlouho a sedla všech koní Custerovy sedmé kavalerie byla prázdná.  Zdroj: Pixabay
Netrvalo dlouho a sedla všech koní Custerovy sedmé kavalerie byla prázdná. Zdroj: Pixabay

Jen Bůh ví, na co vše v tu chvíli vzpomínali a o co prosili. Ostré šípy a kulky pronikaly zaprášenými uniformami do jejich těl, skalpy obnažovaly bílá temena. Pomstou posedlí Indiáni se zuřivě vrhali na každého ležícího vojáka, dobíjeli je tomahawky, válečnými palicemi či pažbami karabin. Rozpálená prérie sákla krví. Do hodiny a půl je konec, vyrovnaní Indiáni pomalu odjíždějící na svých malých konících a ztrácejí se za obzorem.  

Tichý vánek nad Montanou

V porostech šalvěje malebné Montany se po délce několika set metrů válejí desítky zohavených lidských těl. Vysvlečených do naha, prošpikovaných šípy či rozsekaných na kusy. Vedle Custera tu padli i jeho bratři Boston a Thomas. Tělo Thomase poznali příbuzní jen podle tetování na ruce. Už nikoho nic neděsí, už nikoho nic nebolí. Chlouba americké jízdy, sedmá kavalerie, přestala existovat. 

" ... já měl jsem v noci sen, pod sedmou kavalerií jak krví rudne zem ...", zpívá se ve slavné trampské písni. Zdroj: Samphotostock
" ... já měl jsem v noci sen, pod sedmou kavalerií jak krví rudne zem ...", zpívá se ve slavné trampské písni. Zdroj: Samphotostock

Je vlahá letní noc, měsíc svítí, prérijní tráva šumí ve větru. Jako lehouncí, tančící motýli se tu prohánějí duše mrtvých vojáků. O tři roky později, v roce 1879, byl tento malý kus americké země prohlášen za národní hřbitov Custer Battlefield National Cemetery. Od té doby jsou zde ukládáni k věčnému spánku i vojáci, kteří zahynuli během obou světových válek, války korejské i vietnamské.

Autor článku:  Zdeněk Mahler